1. 개요

최근 블로그가 네티즌사이에 유행처럼 번져가고 있다. 또한, 포털 서비스뿐 아니라 많은 기업들이 블로그의 활용성에 주목하고 있다. 블로그가 다양한 분야에서 주목받는 이유와 최근의 활용 동향을 파악함으로써 블로그가 콘텐츠 유통에 끼치는 영향과 비즈니스 활용 방안에 대해 알아본다. 그리고, 블로그가 일시적인 유행으로 무대 뒷편으로 사라질 것인지, 아니면 어떻게 발전 또는 진화할 것인지 예측해 본다.

가. 블로그의 등장 배경
1) 인터넷의 대중화

그림 1 ▼ 국내 인터넷 사용자 수 ⓒ2004 한국전산원

94년 6월 20일 KT가 국내 최초로 ‘코넷’이라는 인터넷 서비스를 시작한지 10년 만에 국내 인터넷 산업은 가입자 1118만명, 매출 3조 7000억 (2003년 12월 기준) 규모의 시장으로 급성장했다. 19일 한국인터넷정보센터에 따르면 지난 1994년 12만8천명에 불과 했던 인터넷 사용자 수는 지난 99년 1천86만명으로 1천만명을 넘 어섰고 2001년 2천438만명,2002년 2천627만명,지난해 12월 현재 2 천922만명으로 폭발적인 증가세를 보였다.

2) 프로슈머의 등장
초기 텍스트 기반의 원격 네트워크 또는 전화 접속에 의해 군사적, 학술적인 목적으로 개발되어 소수에 의해 점유되어 오던 인터넷은 WWW(World Wide Web) 의 등장으로 폭발적인 속도로 일반 대중으로 전파되었다. 인터넷이란 매체가 등장하면서 기존의 TV나 Radio와 같은 대중매체(Massmedia)에 의해 일방적으로 생산•유통•소비되어 왔던 정보는, 인터넷의 보급으로 네티즌 사이에서 자발적으로 지식과 정보를 생산•유통•소비하는 프로슈머로서, 때로는 하나의 목적을 가진 거대한 영향력을 지닌 집단(Community)을 형성하기에 이르렀다.

3) 효율적인 커뮤니케이션과 콘텐츠 유통의 도구
이러한 커뮤니케이션과 커뮤니티를 형성하는 효율적인 도구(tool)로서 등장한 것이 바로 채팅과 이메일, 게시판, 홈페이지, 메신저, 카페(제한된 가입자를 대상으로 하는 커뮤니티 애플리케이션)이다. 이미 이러한 많은 애플리케이션이 등장했음에도, ‘블로그’라는 도구가 최근들어 갑자기 주목받고 있는 이유는 무엇인가? 뒤에서 더 자세히 언급하겠지만, 그것은 인터넷이라는 오픈된 네트워크에 기반하고 있으며, 개인의 지식이나 정보 등의 콘텐츠 – 그것이 아주 하찮은 일상의 잡담이라 하더라도 – 를 효과적으로 출판(publishing), 배포(Syndication), 구독(Aggregation)할 수 있는 구조로 되어 있기 때문이다. 또한, 디지털 사진과 영상 기기들의 보급과 고대역폭(high bandwidth)의 네트워크를 기반으로 하여 PC뿐만 아니라 핸드폰, PDA와 같은 모바일 디바이스(mobile device)로부터 실시간으로 블로그로 텍스트뿐 아니라 사진이나 영상을 전송할 수 있게 되면서, 블로그는 강력한 1인 미디어(personal media) 또는 대안매체로서 주목받고 있다.

나. 블로그가 주목받는 이유

그렇다면, 최근에 블로그가 인터넷 사용자나 포털과 같은 인터넷 기업, 또는 미디어 기업과 오프라인을 기반으로 하는 기업에서 조차 폭넓게 관심을 끌고 있는 이유는 무엇인가?

그것은 다름아닌 블로그의 효율적인 콘텐츠의 유통 방식에 있다고 본다. 개인(간혹 그룹)은 블로그를 통해 자신이 관심있는 분야의 지식과 정보를 생산한다. 그것이 하찮은 일상의 푸념이나 감상일지라도 그것에 관심을 가지고 있는 개인들끼리 커뮤니케이션하고, 네트워크를 형성한다. 자연스럽게 일종의 –가입에 기반하지 않은 개방되거나 간혹은 가입자에 한해 폐쇄된- 커뮤니티를 형성하기도 하는데, 그 기반에 흐르고 있는 지식이나 정보는 그것이 텍스트이든, 이미지든, 동영상이든 그것은 다름아닌 ‘콘텐츠’다. 블로그는 그 고유의 기능과 특성으로 인하여 개인을 중심으로 개인 대 개인 또는 개인 대 기업간에 대중매체와 같은 중간의 유통 매체를 거치지 않고, 직접적으로 효과적이고 신속하게 커뮤니케이션하고, 인적 네트워크를 형성할 수 있도록 도와준다. 이러한 효과적인 저비용, 고효율의 커뮤니케이션과 네트워크를 바탕으로 효율적으로 콘텐츠를 유통하며, 기업의 홍보와 마케팅을 위한 효율적인 툴이 되기도 한다. 바로 이점이 새롭게 등장한 블로그가 기업에게 비즈니스를 위한 새로운 기회이자 위기가 될 것이기 때문이다.

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