4. 블로그가 콘텐츠 유통에 끼치는 영향

위의 예에서 보았듯이 콘텐츠 유통에 영향을 끼치는 블로그의 기능은 링크(link)를 기반으로 하는 트랙백 과 XML을 기반으로 하는 RSS 혹은 스크랩(Scrap, 퍼가기)기능을 중심으로 이루어진다. 사용자는 트랙백을 통해 자신의 블로그 링크를 남김으로써 다른 사용자의 방문을 유도하고, 서비스 제공자는 트랙백을 통해 사용자간의 커뮤니케이션을 활성화함으로써 사용자간의 자발적인 방문과 콘텐츠의 소비(구독)를 유도한다. 이와 유사하게, 스크랩 기능은 정보를 복사하여 자신의 블로그에 남기는 기능이다. 정보를 한눈에 볼 수 있는 장점이 있기는 하지만, 인터넷자원의 낭비와 저작권의 침해 소지가 있어 자제되고 있다. 하지만, 아마존이나 알라딘의 예와 같이 일종의 스크랩 기능을 적극적으로 제공하여 자사의 서적 등의 상품을 블로그 사용자의 블로그에 노출함으로써 직접적인 상품의 소비로 유도하고 있기도 하다.

그림 24 트랙백의 구조

트랙백과 RSS의 활용 사례

최근 RSS와 관련된 가장 큰 뉴스는 아마존닷컴, 야후, 그리고 애플 등의 많은 온라인 회사들이 고객에게 RSS 피드를 제공하겠다고 발표한 것이다. 아마존닷컴은 인터넷 쇼핑을 즐기는 수많은 고객들에게 다양한 RSS 피드를 제공하고 있다. 아마존닷컴의 RSS 피드는 카테고리별, 서브 카테고리별 그리고 웹사이트의 검색결과에 따른 컨텐트가 뿌려지도록 개발되어 있다. 검색결과나 특정 카테고리안에서 Top 10 베스트셀러의 헤드라인을 볼 수 있도록 피드를 제공하고 있다.

그림 25 아마존의 RSS서비스 ( http://www.amazon.com/exec/obidos/subst/xs/syndicate.html/ )

비록 사이트에 RSS 피드가 설정되어 있다 하더라도 그것만으로 충분하지는 않다. 애플의 iTunes에서 제공하는 것처럼 고객들이 그들 고유의 RSS 피드를 구미에 맞게 커스터마이징을 할 수 있도록 해야 한다. 애플의 iTunes는 고객들이 수집하고자하는 업데이트 정보의 다양한 카테고리를 선택하고 그것을 자기의 고유의 카테고리로 정리할 수 있도록 지원하고 있다.

그림 26 애플(Apple) iTunes RSS 서비스 ( http://www.itunes.net )

이는 사용자에게 단지 하나의 RSS 피드만을 제공함으로써 고객들이 고민없이 일단 싱글 피드를 받게되기 때문에 편리하다. 이처럼 인터넷 쇼핑 사이트는 RSS 피드를 제공할 때 여러가지 선택사항을 만들어 고객들이 피드를 등록하는 다양한 방법을 지원해야 한다.

국내의 경우, 엔키노가 트랙백을 채택하고는 있으나 RSS는 지원하지 않고 있다. 일부, 알라딘과 같은 쇼핑몰에서 스크랩과 유사한 서비스를 블로그 서비스 기업인 이글루스( http://www.egloos.com )와 제휴하여 실시하고 있다. 앞에서 언급했다시피, 최근에는 대기업으로서는 처음으로 LG( http://www.lg.co.kr )가 RSS서비스를 채택하여 국내 기업들의 RSS에 대한 관심이 더욱 커질 것으로 전망된다.

그림 27 엔키노(Nkino)의 트랙백 서비스

국내 기업들이나 공공 기관들은 앞으로 RSS에 대한 관심을 가지고 적극적으로 채택하는 것을 고려하는 것이 디지털 패러다임의 시대에 뒤쳐지지 않는 지름길이 될 것이다.

가. 개인이 정보의 생산 유통 소비의 주체

최근 국내의 미디어기업뿐만 아니라, 많은 기업들이 자사를 홍보하거나 업데이트된 상품 정보를 알리기 위하여 이미 RSS서비스를 제공하고 있거나, 적극적으로 고려하고 있다. RSS 서비스는 기업의 정보나 상품에 관심있는 사용자가 사이트를 방문하지 않고도 RSS 리더(Reader)를 통해 업데이트된 정보를 풀(pull)방식으로 확인하므로, 일방적으로 불특정다수에게 푸쉬(push)하는 이메일보다 정보에 대한 도달율(reach rate)이 높게 나타난다.

개인이 직접 자율적으로 자신이 관심있는 정보를 선택하게 되므로, 기존의 매스미디어(Massmedia)로부터 수동적으로 정보를 소비했던 것과는 다르게 적극적으로 소비하는 소비자가 된 것이다. 또한, 개인 자신이 바로 생산의 주체가 되어 특정 주제나 상품에 대한 정보를 확대 재생산한다. 개인은 블로그를 통해 확대 재생산된 정보를 다른 사람에게 정보를 배포하는 주체가 된다.

나. 불규칙적이며 무한한 정보 유통

이렇게 블로그의 주요 특성인 트랙백과 RSS서비스를 통한 콘텐츠 유통은 가입자를 기반으로 하지 않고 사용자의 선택과 자율적인 구독에 의존하므로 예측 불가능한 거미줄과 같이 불규칙적으로 일어나며, 아카이빙되어 있는 정보는 검색될 수 있는 데이터로서 끊임없는 무한한 정보 유통을 가능하게 한다.

다. 저비용, 고효율의 콘텐츠 유통

이러한 콘텐츠 유통 방식은 개인 사용자들과 기업들에게 개인 대 개인, 개인 대 기업간의 직접적인 커뮤니케이션과 정보 제공을 가능하게 함으로써, 기존의 매스미디어에 의존하거나 중간의 유통 매체를 거쳐야만 가능했던 것이 저비용, 고효율의 콘텐츠 유통이 가능하게 되었다. 영화•음악과 같은 엔터테인먼트 콘텐츠 상품, 서적 등의 유형의 상품을 판매하는 쇼핑몰과 같은 기업에게는 상품의 효과적인 판매 도구로서, 기업의 브랜드를 홍보하고자 하는 기업에게는 효과적인 마케팅 도구가 된다. 최근에는, 공공기관에서도 이러한 장점을 지는 블로그를 지역을 기반으로 하는 행정업무에 활용하려는 움직임도 일어나고 있다.


그림 28 블로그 서비스

라. 자율적인 콘텐츠 자정능력

블로그는 공개된 개인에 기반하므로, 개인에 대한 다른 사람들에 의해 신뢰성과 정확성이 그 사람이 생산하는 지식과 정보의 신뢰성으로 연결된다. 생산된 지식이나 정보가 정확하지 않더라도 끊임없이 다른 사람들에 의해 수정되고 보완된다. 신뢰성 있는 지식이나 정보는 블로거들에 의해 확대 재생산되거나 유통되지만, 신뢰성이 없는 지식이나 정보는 자동적으로 퇴출된다. 그러므로, 블로거들의 코멘트, 링크와 트랙백, 스크랩과 같이 직접적인 반응들이 그 지식이나 정보의 신뢰성을 예측할 수 있는 지표가 됨으로써 기존의 ‘지식인’ 서비스보다 신뢰성있는 지식과 정보 생산 주체로서 각광 받고 있는 것이다.

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