애슐리 반스 (김영사)

스티브 잡스 사후, 미국에서 가장 주목받는 차세대 리더 일론 머스크.
그가 그리는 새로운 미래의 청사진을 접하다!

얼마 전 엄청나게 놀라운 영상을 보았습니다. 우주를 향해 발사되었던 로켓의 하단부가 온전하게 다시 떨어져서 재활용할 수 있게 되었다는 영상이었습니다.

예전에는 로켓을 발사할 때 연료를 실었던 하단부는 버려질 뿐이었는데, 이는 엄청난 낭비를 의미했습니다. 하지만 이제는 로켓을 재사용하는 길이 열렸으니 우주여행에 소모되는 막대한 비용이 한결 줄어들게 되었습니다.

물론 예전에는 그 자체로 온전히 뜨고 내리는 우주 왕복선이 있었기는 합니다. 그러나 상대적인 연료 효율 문제를 고려할 때, 이번에 새롭게 성공한 로켓 회수 기술은 인간의 우주 탐사에 더욱 엄청난 이점을 가져다줄 것입니다.

이 놀라운 혁신과 도전 속에는 일론 머스크라는 영웅이 있었습니다. 한때 영화 ‘아이언맨’의 모델이라고도 알려진 일론 머스크는 페이팔과 스페이스 X, 테슬라 모터스, 솔라 시티와 같은 뛰어난 기업들을 과거에 이끌었거나 현재 이끌고 있습니다. 그가 관심을 기울이는 분야는 대부분 현재와 미래 사회의 변화와 밀접하게 연관되어 있습니다.

그는 남들이 안 된다고, 쉽지 않다고 여기는 분야들에 과감히 도전하여 새로운 길을 찾아내는 개척자이자 혁신가입니다. 그는 조만간 우리나라에도 큰 영향력을 끼치며 사회를 바꿔 놓을 가능성이 있는데요. 그 소재는 바로 전기 자동차입니다. 힘세고 오래 가는 멋진 전기차를 개발한 테슬라 모터스의 일론 머스크. 아마 20년 후의 대한민국 도로 위에는 석유보다 전기를 활용하는 자동차가 훨씬 더 많이 달리게 될지도 모르겠습니다.

그의 도전과 변혁은 끝을 모르는 것처럼 보입니다. 심지어 스티브 잡스 이후, 미국 사회에서 그만큼의 영향력과 통찰을 겸비한 일반인 리더는 더 없어 보일 지경입니다. 그러나 그는 예상과 달리 조용하고 수줍음을 타는 성격이라고 합니다. 애초부터 활달하고 사교성이 높은 타입은 아니었던 거죠. 그에 대한 이모저모를 알아보면 하나에서 열까지, 알파에서 오메가까지 온통 놀랍고 흥미로운 일화투성이입니다.

그의 다음 목표는 바로 화성인데요. 민간 우주 비행 경력으로 노하우를 축적하여 화성까지 넘보는 그의 도전이 어디까지 이어질 수 있을지 참 궁금합니다. 아무쪼록 그의 도전과 통찰이 멋지고 위대한 결과로 이어질 수 있기만을 바랍니다. 일론 머스크가 그리는 미래 사회의 청사진! <일론 머스크, 미래의 설계자>에서 직접 확인하세요.

글 김대선 @청주 우리문고
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